Monday, March 4, 2013

David Gandy for 'S Moda' Magazine ('El País')

After several years without appearing in a spanish magazine, last weekend, David Gandy delighted us by covering one of the 'El País' Newspaper's weekly magazines. For this occasion, the lucky one was 'S Moda' #76 issue where David appears under the lens of the London based photographer Damon Baker,  with styling by Johnnie Sapong (Jed Root) and make-up by Zoe Taylor (Jet Root), wearing Armani and Dolce&Gabbana suits, Gucci's cardigan or showing us his always impressive physique with only a dash of Pepe Jeans.


They say he is the best model in the world, that he grazes physical perfection and that he is a born negotiator. David Gandy has as a reference his female counterparts that have made it to the top: in the world of super tops, he wants to be king.

Text: Brenda Otero
Translation for Melissa Feijoo-Viro

Nothing prepares you for the effect produced by David Gandy ( Billericay, Essex, England, 1980) in front of a camera lens. Not even having checked the lists that have crowned him the most handsome man in the world. Neither his agent, who during the session reminds you that "it is impossible to take a bad picture of him." Affable and a good conversationalist, he arrives at the hotel in London's Soho district with shirt unbuttoned and a "v" neck t-shirt. His physical attractiveness is undeniable but the best is yet to come: as he stands in front of the lens he displays  all of his charms and acting skills. In one moment he shows us the full abandonment of a melancholy lover, in another he is a scoundrel who with one look can convince you to rob a bank. In record time he has the female and male S Moda team in his back pocket.

Gandy is one of the few models that, as far as substantial campaigns and ease for business, can be measured up with the great supermodels. He has just been named brand ambassador of Johnnie Walker's most luxurious label, Blue Label, has starred in Carolina Herrera, Ermenegildo Zenga and Massimo Dutti campaigns and has worked with photographers such as Mario Testino, Steven Klein and Steven Meisel. His passport to the top came from the hands of Domenico Dolce and Stefano Gabbana, who in 2006 elected him for their Light Blue fragrance campaign. In the outrageously blue waters of the Tyrrhenian Sea, lying on a boat with a minuscule white bathing suit, the model embodied the fantasy of a summer love in Italy. But, despite his Mediterranean flair and Roman profile, Gandy was born and raised in Essex, an area north of London and Victoria Beckham's homeland, as the rest of the country identifies it with self-tanner and barely discreet clothing. The top, however, has shown the world his passion for classic tailoring and luxury sports cars.

Gandy has definitely taken advantage of his position and has taken his style and image into a full-fledged brand. Currently he is the only model that is part of the organization of London's men's fashion week, collaborates with Vogue, writes car reviews for the British edition of GQ, he has been featured in a book of photographs and has launched his own mobile applications. The man does not live off his beauty alone.

S Moda: Kate Moss, Lily Donaldson, Karen Elson, Georgia May Jagger, Lily Cole, Naomi Campbell, Stella Tennant, Jourdan Dunn and...David Gandy. You were the only man on the catwalk that night with the dream team of British Fashion during the closing ceremony of the Olympic Games in London.

David Gandy: It was an honor. Although sometimes perceived as an accessory, the British fashion industry involves millions of pounds and they also count on the best models in the world. We are the kind of people who do not like to brag, but this was a time to show and celebrate our culture. During the ceremony I lost my rhythm a bit, but I think I enjoyed seeing that I was having fun. Backstage was really interesting. In a really small space we met for tea with Pink Floyd, Russell Brand, Neneh Cherry, The Who...We were so crowded together that we could not even move.

SM: That picture that went around the world, in which you appear surrounded by women, is a reflection of a profession that is dominated by women. As a man, do you feel discriminated against?

DG: In this industry there is a great disparity between the sexes. Most male models make a living doing catalogs, something I hate. I aspire to work with the best and create something iconic like the supermodels do. I've never understood why other men haven't tried. My colleagues, when they have reached a certain level in this profession have left the business to become actors or play in a band. This is not my case, I have set out to break that dynamic.

SM: That is precisely what attracted you to the brand Johnnie Walker, which recently named you ambassador to Blue Label: "His ability to transform the traditional rules by achieving not only your progress, but also that of his surroundings." they say

DG: yes, I have changed the rules of the game. In 1860 Johnnie Walker broke new ground by packaging his new blend of whiskey in a square bottle, easier to transport. The brand felt that I, in my own way, was an innovator in the fashion industry.

SM: For starters, you made it a point in the Light Blue by Dolce and Gabbana that we did not see the girl...

DG: People think that that ad was a lucky break in my career but the fact is that I had made a plan with my agency. Dolce and Gabbana were celebrating a birthday with a party and my agent told me that I had to get in there somehow and meet them. So, I invented a bunch of stories and I got inside. When the designers saw me I remember them exclaiming " Ah Gorgeous!" And from there emerged this campaign, photographed by Mario Testino.

SM: Do you feel a great admiration for the Peruvian photographer?

DG: Yes, with him I learned that I could do  photo shoot with a great ambiance. At the end of the day we are not in an operating room, this job should be fun. Mario is also  very respectful. Even though he hasn't seen you in a while he always asks about your grandmother or the project you have in hand.  And he does nit have to do that..he is The Great Testino!!

SM: Back then it was popular to use thin and androgynous looking models, How did you manage to be so successful?

DG: I remember that I was the laughing stock. The designers clothes didn't fit me. My colleagues tried slimming down, but I knew that with my height and width I would never get to that point, so I decided to strengthen myself even more. Every one tried to dissuade me, but the truth is thanks to that I was able to get the campaigns such as the Dolce and Gabbana one. It was the beginning of a trend. After that Armani selected Beckham for the underwear campaign and Calvin Klein released their new mens cologne Men.

SM: Your face appeared on giant billboards. Did you notice if you began to be treated differently?

DG: The moment you are named one of the most handsome men in the world it creates certain expectations. It gives the impression that you are expected to be another kind of person. I'm just a country boy who wants to have fun. I still find it strange  when I get asked how I've remained so down to earth. But we don't do brain surgery, it's just fashion.

SM: Besides being considered one of the most handsome men in the world, they also say you're one of the best dressed. Have you always been interested in clothes?

DG: I never aspired to dedicate myself to this profession. I came from a humble family. My parents prospered by working hard on their businesses. That's why I intend to end the elitist image of fashion and bring it closer to the street level. Before, a man who  cared about his physique had a gay connotation but now it is something common and accepted. David Beckham, Jude Law and I have shown that it is.

SM: Any advice on how to behave like the perfect gentleman?

DG:We live in a time dominated by individuality and social networks are worsening people's behavior. But you also do have to care for others: that is being a gentleman. As for external appearances, when I see a men wearing suits with any shoe I wonder " why don't men like Paul Newman or Steve McQueen exist anymore?" Footwear is very important, it's the first thing women notice.

SM: You have developed various mobile applications, you have one on styling tips, right?

DG: Yes, there is a fashion one where I talk about the basics that should be in the male wardrobe. I have also launched a fitness application. The section that is most popular is the one that helps with weight loss and muscle definition.

SM: You've been in this profession for quite some time. Enough to say, which is the most prevalent cliche of male models?

DG: They keep on saying we have no brain. Before that I would always answer " I get paid to travel, meet gorgeous women and take pictures" wouldn't it be stupid not to accept a job like that? I've heard so many jokes about Zoolander, that in the end I've taken it in stride and as a tribute to the film I have named my charitable organization Blue Steel.

SM: If we'd want to catch up with you, instead of watching Zoolander, chances are we can find you in an antiques market.

DG: Yes, I'm a huge fan. I'm decorating a Victorian house that I just purchased and I just bought and restored a Mercedes from the 1960's. I think I'm going to have it painted midnight blue with red leather seats. I love industrial furniture and French clocks. In the future I would like to launch my own decorating line.

--------------- Spanish version ---------------

Dicen de él que roza la perfección física y que es un negociante nato. David Gandy tiene como referente a las compañeras de profesión que más alto han llegado: en el mundo de las supertops, él quiere ser el rey.

Nada te prepara para el efecto que produce David Gandy (Billericay, Essex, Inglaterra, 1980) frente a una cámara. Ni siquiera haber chequeado las listas que lo coronan como el hombre más guapo del mundo. Ni su agente, que durante la sesión te recuerda que «es imposible sacarle una mala foto». Afable y buen conversador, llega al hotel en el Soho londinense vestido con camisa desabrochada y camiseta de cuello en «v». Su atractivo físico es innegable, pero lo mejor está por llegar: al ponerse frente al objetivo despliega todos sus encantos y sus dotes interpretativas. En un momento se muestra cual amante melancólico en pleno abandono; en otro, es ese canalla que con una sola mirada podría convencerte de que atracaras un banco. En un tiempo récord se mete al equipo –femenino y masculino– de S Moda en el bolsillo.

Gandy es uno de los pocos modelos que, en cuanto a campañas sustanciosas y desenvoltura para los negocios, puede medirse con las grandes supermodelos. Acaba de ser nombrado embajador de la etiqueta más lujosa de Johnnie Walker, Blue Label, ha protagonizado campañas de Carolina Herrera, Ermenegildo Zegna o Massimo Dutti y ha trabajado con fotógrafos de la talla de Mario Testino, Steven Klein y Steven Meisel. Su pasaporte a las alturas le llegó de la mano de Domenico Dolce y Stefano Gabbana, quienes en 2006 lo eligieron para la campaña de su fragancia Light Blue. En las aguas exageradamente azules del mar Tirreno, recostado en una barca y con un minúsculo bañador blanco como único atavío, el modelo encarnaba la fantasía de un amor de verano en Italia. Pero, a pesar de su aire mediterráneo y perfil romano, Gandy nació y creció en Essex, una zona al norte de Londres y tierra natal de Victoria Beckham, que el resto del país identifica con el autobronceador y el vestuario poco discreto. El top, sin embargo, se ha mostrado al mundo como un apasionado de la sastrería clásica y los coches deportivos de lujo.

Definitivamente, Gandy ha sabido sacar partido de su imagen para posicionarse como referente de estilo hasta convertirse en una marca en toda regla. Actualmente es el único modelo que forma parte de la organización de la semana de la moda masculina londinense, colabora en Vogue, firma artículos sobre motor para la edición británica de GQ, ha publicado un libro de fotografías y ha lanzado sus propias aplicaciones de móvil. Y es que no solo de belleza vive el hombre.

S Moda: Kate Moss, Lily Donaldson, Karen Elson, Georgia May Jagger, Lily Cole, Naomi Campbell, Stella Tennant, Jourdan Dunn y… David Gandy. Usted fue el único hombre que desfiló en el dream team de la moda británica durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres.

David Gandy: Fue un honor. Aunque a veces se percibe como algo accesorio, la industria de la moda británica supone millones de libras y, además, cuenta con los mejores modelos del mundo. Somos un pueblo al que no le gusta alardear pero ese era el momento para mostrar y celebrar nuestra cultura. En la ceremonia perdí el ritmo al saludar, pero creo que gustó ver que me estaba divirtiendo. El backstage era realmente curioso. En un espacio mínimo nos juntamos a tomar té con Pink Floyd, Russell Brand, Neneh Cherry, The Who… Estábamos tan hacinados que no nos podíamos ni mover.

SM: Esa imagen que dio la vuelta al mundo, en la que usted aparece acompañado solo de mujeres, es el reflejo de una profesión en la que impera el universo femenino. Como hombre, ¿se siente discriminado?

DG: En esta industria hay una gran disparidad entre sexos. La mayoría de los modelos masculinos se gana la vida haciendo catálogos, algo que detesto. Yo aspiro a trabajar con los mejores y a crear algo icónico como hacen las supermodelos. Nunca he entendido por qué otros hombres no lo han intentado. Mis compañeros, cuando han llegado a cierto nivel en esta profesión, lo han dejado para ser actores o tocar en un grupo. No es mi caso, yo me he propuesto romper con esta dinámica.

SM: Eso es precisamente lo que le ha atraído de usted a la marca Johnnie Walker, que recientemente lo ha nombrado embajador de Blue Label: «Su capacidad para transformar las reglas tradicionales consiguiendo no solo su progreso, sino también el de su entorno», dicen.

DG: Sí, he cambiado las reglas del juego. En 1860 Johnnie Walker innovó envasando su nueva mezcla de whisky en una botella cuadrada más fácil de transportar. En la marca consideraron que yo, a mi modo, también había sido un innovador en la industria de la moda.

SM: Para empezar consiguió que en la cuña del perfume Light Blue de Dolce & Gabbana no viéramos a la chica…

DG: La gente piensa que ese anuncio fue un golpe de suerte en mi carrera, pero lo cierto es que tracé un plan con mi agencia. Dolce y Gabbana celebraban una fiesta de cumpleaños y mi agente me dijo que tenía que colarme allí como fuera y conocerlos. Tras inventar un montón de historias, conseguí entrar. Los diseñadores, al verme, recuerdo que exclamaron: «¡Ah, guapísimo!». Y de ahí surgió esta campaña, fotografiada por Mario Testino.

SM: Siente una gran admiración por el fotógrafo peruano…

DG: Sí, con él aprendí que se podía hacer una sesión de fotos teniendo un buen ambiente. Al fin y al cabo no estamos en un quirófano, este trabajo debe ser ameno. Mario, además, es muy respetuoso. Aunque no te haya visto hace tiempo siempre te pregunta por tu abuela o por el proyecto que tienes entre manos. Y no tendría por qué hacerlo… ¡Es el gran Testino!

SM: En aquel entonces se llevaban los modelos delgados y andróginos. ¿Cómo se las apañó para tener tanto éxito?

DG: Recuerdo que era el hazmerreír. La ropa de los diseñadores no me servía. Mis compañeros intentaban adelgazar pero yo sabía que con mi altura y anchura nunca podría llegar a ser menudo, así que decidí fortalecerme aún más. Todos intentaron disuadirme, pero lo cierto es que gracias a eso pude conseguir campañas como la de Dolce & Gabbana. Fue el principio de una tendencia. Después de eso, Armani eligió a Beckham para vestir sus calzoncillos y Calvin Klein sacó el perfume Man.

SM: Su rostro apareció en grandes vallas publicitarias. ¿Notó que se le empezaba a tratar de manera diferente?

DG: En el momento en el que te nombran uno de los hombres más guapos del mundo se crean ciertas expectativas. Te da la impresión de que se espera que seas otro tipo de persona. Yo soy solo un chico de pueblo que quiere divertirse. Aún me resulta extraño que me pregunten cómo consigo mantenerme con los pies en la Tierra… ¡Pero que no nos dedicamos a la neurocirugía, que es solo moda!

SM: Además de estar considerado como uno de los hombres más guapos del mundo, también dicen de usted que es uno de los mejor vestidos. ¿Siempre le interesó la ropa?

DG: Nunca aspiré a dedicarme a esta profesión. Provengo de una familia humilde. Mis padres salieron adelante trabajando muy duro en sus negocios. Por eso pretendo acabar con la imagen elitista de la moda y acercarla a la calle. Antes, que un hombre se preocupara por su físico, tenía una connotación gay, pero ahora es algo común y aceptado. David Beckham, Jude Law o yo hemos demostrado que es así.

SM: ¿Algún consejo para comportarse como el perfecto gentleman?

DG: Vivimos tiempos en los que predomina la individualidad y las redes sociales están empeorando ese comportamiento. Pero también hay que preocuparse por los demás: eso es ser un caballero. En cuanto al aspecto exterior, cuando veo a hombres que llevan traje con cualquier zapato pienso: «¿Por qué ya no existen tipos como Paul Newman o Steve McQueen?». El calzado es muy importante, es lo primero en lo que se fijan las mujeres.

SM: Ha desarrollado diferentes aplicaciones para el móvil en las que regala consejos de estilo, ¿no es así?

DG: Sí. Hay una de moda en la que hablo sobre los básicos que no pueden faltar en el armario masculino. He lanzado también otra aplicación de fitness. La sección que más éxito tiene es la que ayuda a perder peso y definir musculatura.

SM: Lleva ya algunos años en esta profesión. Los suficientes como para decir cuál es el mayor tópico que prevalece sobre los modelos masculinos…

DG: Se sigue diciendo que no tenemos cerebro. Ante eso siempre contesto: «Me pagan por viajar, conocer a mujeres guapísimas y hacerme fotos. ¿No sería estúpido que no aceptara un trabajo así?». He escuchado tantos chistes sobre Zoolander que al final me lo he tomado con humor y, como homenaje a la película, he bautizado mi organización benéfica Blue Steel (Acero azul).

SM: Si queremos dar con usted, en lugar de encontrarlo viendo Zoolander, lo más probable es que esté en un mercadillo de antigüedades…

SM: Sí, soy un gran aficionado. Estoy decorando la casa victoriana que me acabo de comprar y restaurando un Mercedes de los años 60. Creo que lo pintaré de color azul medianoche con asientos de cuero rojo. Me encantan los muebles industriales y los viejos relojes franceses. En el futuro me gustaría lanzar mi propia línea de decoración.


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